Groene Chemie

Unipak lanceert Pulltic

Unipak staat op het punt om Pulltic op de Nederlandse markt te brengen. Gesprekken met enkele retailers lopen inmiddels. Het bedrijf uit Steenbergen zal in eerste instantie agf-schaaltjes gaan produceren op basis van composteerbaar plastic van aardappelzetmeel. Later zal Unipak ook natuurvezels toevoegen.

Dat zegt verpakkingsadviseur Eddie Clarijs (Unipak) in een interview met Agro&Chemie. Eerder dit jaar stelde Clarijs op een bijeenkomst, georganiseerd door het NAC (Natuurvezel Applicatie Centrum) dat de ontwikkeling met horten en stoten ging. Vooral het extruderen van het aardappelzetmeelgranulaat met natuurvezels leidde tot problemen met de extruder. Ook vertoonden de folies na het extrusieproces vaak gaten. ‘Deze problemen hebben we nu voldoende onder controle. We zullen in 2018 verdere testen uit gaan voeren met een type natuurvezel. Welke kan ik nog niet zeggen. We hebben de keuze uit vier soorten. Wel kan ik zeggen dat de vezels qua lengte en buigzaamheid geschikt moeten zijn voor extrusie. Zijn deze te kort of te stijf, dan breken de vezels en is de folie ongeschikt voor verdere verwerking.’

Pulltic

Vooralsnog gaat Unipak folie produceren puur op basis van aardappelzetmeelgranulaat. Dit folie verwerkt Unipak vervolgens in composteerbare schaaltjes onder het Pulltic-merk. De naam Pulltic is ontleend aan een functionaliteit van de kunststof die ervoor zorgt dat het zogenaamde zweetvocht van de tomaat wordt opgenomen. ‘We verwachten dat deze functionaliteit de houdbaarheid van tomaten met 3 dagen kan verlengen. Dat is aanname die we de komende maanden willen testen, samen met een tomatenteler. Een andere pre is de composteerbaarheid, waardoor supermarkten in geval van derving op handelingskosten besparen. Qua prijsniveau zijn we duurder dan PE of PET. Dat is echter niet in de orde van 3 keer duurder.’

Onderscheidende factor

Volgens Clarijs is de look and feel ook de onderscheidende factor van Pulltic. ‘We hebben ons in eerste instantie gericht op het ontwikkelen van een identiek (transparant) product. Dat verhaal is technisch zeer complex en bovendien lastig uit te leggen aan derden. Waarom zou je meer betalen voor een op het oog zelfde verpakking? Vandaar dat Pulltic ook meer uitziet als een soort papier of karton en dus niet ook niet transparant is. Dit concept resoneert blijkbaar bij de retailers waarmee we in gesprek zijn.’

Unipak zal na de marktintroductie van Pulltic verder gaan om andere versies te ontwikkelen op basis van een type natuurvezel. Daarvoor gaat het weer samenwerken met het Natuurvezel Applicatie Centrum en Rodenburg. ‘Het NAC heeft de apparatuur, onder meer een compounder, om op kilogramschaal te produceren. Daarmee kunnen we weer applicatietesten uitvoeren. Het NAC vervult hier een goede rol in omdat wij en de leverancier van aardappelzetmeelgranulaat op industriĆ«le schaal produceren en niet perse gericht zijn op pilotproductie.’